Salvemos a las tortugas marinas

Salvemos a las tortugas marinas.

Bienvenidos nuevamente al blog de Cozumel. En esta publicación me gustaría compartirles sobre la importante labor de educación y conservación ambiental, en el marco del Día Mundial del Medio Ambiente el pasado 5 de junio de 2016, y hablaré sobre el Programa de Protección de la Tortuga Marina, promovido por la Fundación de Parques y Museos de Cozumel, Quintana Roo (FPMCQROO).

Tortuga 1Recientemente Cozumel fue reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), a través del programa El Hombre y la Biosfera (MAB, por sus siglas en inglés), organización que aprobó la inclusión de la isla de Cozumel en la Red de Mundial de Reservas de la Biosfera. El proceso comenzó desde el 2014, culminando el pasado 3 de marzo de 2016, en la que se reconoció que esta reserva de biosfera forma parte del sistema mesoamericano de arrecifes coralinos, que alberga 1.192 especies marinas diferentes y es el segundo del mundo por su importancia y extensión. También Cozumel se agregó el 4 de marzo del presente año a la Red de Ciudades Sustentables UNESCO, reconocida por la conservación de sus ecosistemas, su riqueza arqueológica y sus excelentes protocolos enfocados a las prácticas sustentables.

Visitar la Isla de Cozumel es como visitar otro mundo, se trata de un oasis en el Caribe que entrega a sus visitantes muchas experiencias enriquecedoras, permite apreciar la belleza de la naturaleza, y descubrir sus tradiciones y gastronomía, pero también ofrece al visitante la opción de aprender de toda esa belleza, de su tradiciones y de la importancia de la conservación del ambiente y su delicado equilibrio. La Fundación de Parques y Museos de Cozumel, es una organización gubernamental sin fines de lucro que, a través de sus donativos y la participación de turistas y locales, cuenta con la capacidad de realizar diversas actividades para beneficio de la comunidad Cozumeleña y también ha sido pionera en diversas actividades de educación y conservación ambiental como lo es el Programa de Protección de la Tortuga Marina. Las tortugas son animales ovíparos pacíficos y tímidos que han nacido en la Isla de Cozumel. Las tortugas hembras recuerdan su lugar de origen, por razones aún desconocidas, y regresan años después a reproducirse y desovar en las playas que las vieron nacer. En el año 2015 se reportaron y clasificaron de manera general alrededor de 3’500 nidos de tortugas, y se espera que este año 2016 se supere esta meta. Los esfuerzos de esta labor pretenden contrarrestar la disminución de la población de tortugas debido a la contaminación ocasionada por el hombre.

Tortuga 2

Las tortugas marinas son animales impresionantes e increíbles. Son capaces de nadar a velocidades de 27 a 35 kilómetros por hora, así como contener la respiración bajo el agua hasta por 10 minutos después de lo cual suben a la superficie a respirar. Existen siete especies de tortugas marinas de las cuales seis desovan en la Isla de Cozumel, y ponen entre 50 a 100 huevos cada una. Es importante educar a nuestros visitantes en relación a los peligros que supone para una tortuguita cruzar hacia el mar, e indicarles que no deben cruzarse en su camino hacia el océano, ya que hasta una huella humana en la arena puede ser un gran obstáculo para las crías de tortuga.

Estos animales marinos cuentan con aletas adaptadas a la vida acuática, por lo que se les dificulta mucho moverse en la tierra y lo hacen con lentitud. Por eso es importante educar a los participantes en la actividad de protección de este magnífico animal, y evitar cometer errores durante el proceso que pudieran afectar la trayectoria de las crías hacia el mar. Las tortugas adultas alcanzan la madurez sexual a los 6 u 8 años aproximadamente, y regresan a las playas donde hacen recorridos para encontrar el lugar ideal de desove de sus huevos. El Programa de Protección de la Tortuga Marina sigue las etapas de reproducción, anidación eclosión y llegada al mar por parte de las tortugas. Biólogos capacitados y expertos en el tema pasan meses al año observando esta actividad, detallando sus hallazgos en cada nido. Esta búsqueda de tortugas hembra desovando se realiza a partir del 15 de mayo, a partir de las 5:00 hrs con ayuda de un reflector con luz roja, ya que las tortugas no perciben este color de luz y por lo tanto no les afecta. El nido es cavado en forma cilíndrica por la tortuga madre y tiene aproximadamente un metro de profundidad, al terminar de desovar, el nido es marcado por los trabajadores del programa con una cinta plástica que contiene el número del nido. La fecha de cada nido es enterrada en la superficie de la arena, ya que sirve para el monitoreo del mismo. Junto al nido, se coloca una estaca con la misma información para que resulte más sencillo encontrar los huevos, y se escribe un número correspondiente en la carretera de Cozumel con pintura en aerosol. Esta gran cantidad de información es registrada en el momento de acudir a marcar los nidos. La información recabada es de suma importancia para poder saber el tiempo de eclosión de cada nido, y poder evitar que los depredadores naturales o personas que desconocen los procesos de anidación de la tortuga marina, interfieran en la trayectoria de las crías hacia el mar. Éstas pueden tardar hasta tres días en alcanzar el mar, y es muy importante que la mayoría de las crías lleguen al mar por sí solas, para no interferir en el equilibrio natural del proceso de anidación. Generalmente esperamos a que los nidos hayan pasado la fecha de eclosión, pero a veces se encontrarán nidos con tortuguitas a punto de romper el cascarón. Durante estas ocasiones, se vacían los nidos y se toma nota de los huevos eclosionados por medio de los cascarones vacíos, número de tortuguitas con vida, y huevos sin eclosionar. Éstos últimos pueden presentarse debido a factores ambientales o huevos sin fecundar. Durante el proceso y en caso de que tengas la oportunidad de ver a las tortuguitas correr hacia el mar, recuerda lo siguiente: 1. Evita cruzarte en su camino ya que, como te mencionaba antes, las huellas humanas en la arena pueden suponer un gran obstáculo para las crías. 2. Cuando lleguen al mar, ten cuidado de no pisarlas y trata de mantenerte muy quieto y callado para no asustarlas o distraerlas. 3. Si tomas fotografías, recuerda apagar el flash de la cámara.

Además deToruga 3 los protocolos a seguir, si participas en el Programa de Protección de la Tortuga Marina aprenderás datos útiles y más concretos sobre lo que significa proteger y cuidar del planeta. Para inscribirte en el programa y consultar los requisitos u otros programas de la Dirección de Ecología, visita las oficinas que se ubican en la Isla de Cozumel, en el Parque del Cenote sobre la Avenida 65 entre 13 y 31 sur. También puedes comunicarte al número 9878725795 con el Biólogo Lemuel Vega quien habla inglés y español.

Contribuye a salvar el planeta y deja tu granito de arena en Cozumel, Quintana Roo, México. Mantente informado de esta o más atracciones para tus vacaciones en el blog de Cozumel y espera nuestra siguiente publicación. ¡Hasta pronto!

 

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